Jaspe - Ancien Libeccio de Sicile

Roi incontesté du baroque, ce marbre était particulièrement apprécié
par le sculpteur Gian Lorenzo Bernini qui l'utilisait à profusion
dans nombre de ses œuvres, parmi lesquelles le drapé sculpté dans la tombe
du pape Alexandre VII à Saint-Pierre au Vatican est admirable.
Roi du baroque

Le jaspe mou de Sicile est extrait dans les montagnes de Custonaci, il a une coloration imprévisible qui va du rouge foncé à l'ocre jaune, avec de rares intrusions blanches. Dans le passé, il était également connu sous le nom de Libeccio di Custonaci.

De la même carrière sont extraites la brèche pontificale et la rose de Sicile

Unique au monde

Son caractère unique ainsi que les difficultés liées à son extraction font du jaspe tendre de Sicile un matériau particulièrement précieux: autrefois utilisé principalement dans les églises et les palais nobles les plus importants, il est aujourd'hui utilisé en dalles à ciel ouvert pour les sols ou les revêtements muraux importants des salles de bains et des salons.

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ÉCRIRE

salle de bain en ivoire et jaspe segesta

L'ancien libeccio ou jaspe est un calcaire polygénique avec des clastes jusqu'à une taille décimétrique, provenant de couches de différentes couleurs d'une seule formation et parfois mélangées à des groupes de bioclastes. Ces fragments, aux contours principalement anguleux, sont immergés dans un ciment composé de boue calcaire déposée dans des poches paléokarstiques dont les tonalités chromatiques vont du rouge bordeaux au brun, du jaune foncé au beige et au vert pistache. Appartenant aux formations géologiques du Trias supérieur (il y a environ 200 millions d'années), il s'est formé dans un environnement marin.
Historiquement connu sous le nom de Libyen de Trapani ou jaspe tendre de Sicile, il est extrait à environ 550 m au-dessus du niveau de la mer dans la région de Custonaci à Trapani, le plus grand bassin minier de Sicile et le deuxième d'Europe.

Les premières traces de son utilisation se trouvent à la fin du XVIe siècle, lorsque l'emploi de cette pierre s'est affiné avec le marbre de Carrare dans la décoration des monuments et des églises, et que son utilisation a commencé à se répandre, d'abord en Sicile, puis dans le reste de l'Italie. Elle était également appréciée en dehors de la Sicile et était exportée du port voisin de Trapani au cours des XVIIe et XVIIIe siècles, trouvant son utilisation dans l'architecture importante de nombreuses villes italiennes. Parmi les œuvres les plus prestigieuses, citons la tombe d'Alexandre VII dans la basilique Saint-Pierre du Vatican, sculptée par Gian Lorenzo Bernini entre 1672 et 1678 ; dans le monument funéraire centré sur la statue du pape priant, le jaspe, surmontant les difficultés liées à la nature inégale du matériau, a été utilisé pour modeler la lourde draperie qui entoure les sculptures - personnifications de la Charité, de la Vérité, de la Justice et de la Prudence - et qui est suspendue au-dessus de la porte du dessous, incorporant un squelette doré avec le sablier. Dans le palais royal de Caserte, construit par Luigi Vanvitelli en 1751 pour Charles III de Bourbon, avec d'autres marbres siciliens (jaune Castronovo et gris Billiemi), le libeccio a été utilisé pour embellir les intérieurs, comme dans la balustrade de l'imposant escalier menant aux appartements royaux ou dans le carrelage hexagonal du hall de Mars.


Même au Piémont, il est possible de trouver des créations en jaspe : ici, Filippo Juvarra, peut-être conscient de la qualité du marbre de sa terre d'origine, l'a utilisé dans diverses architectures, comme le montre l'intérieur de l'église de la Confrérie de la Sainte Trinité (1717-1734), où des blocs de ce marbre importé de Sicile ont été utilisés pour fabriquer des corniches et des miroirs.


Les architectures mentionnées n'épuisent certainement pas les cas d'étude, et la sélection faite à titre purement illustratif montre comment le marbre ancien du libeccio de Custonaci, dans toutes ses utilisations possibles (petites tesselles pour les incrustations et dalles minces pour les placages, ainsi que grandes dalles combinées "open stain" pour créer d'extraordinaires motifs polychromes pour les revêtements muraux et les miroirs d'autel, ou même des éléments en rondeur, comme les balustrades et les colonnes de taille moyenne), en raison de ses caractéristiques matérielles, qui en font un marbre naturel "mixte", au sens où l'entend Vasari, il peut être considéré comme le plus "baroque" des marbres siciliens, ce qui correspond parfaitement à la tension créative qui sous-tend nombre d'œuvres de cette saison artistique.

Saint Pierre au Vatican

Tombe du pape Alexandre VII
dernière œuvre de Gian Lorenzo Bernini